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Les hydrocarbures

Les hydrocarbures (pétrole et gaz naturel) se sont formés il y a des millions d'années et sont cachés au plus profond du sous-sol terrestre. Ils doivent leur nom à leur composition moléculaire d'hydrogène et de carbone, ce sont les sources d'énergie non renouvelables les plus demandées au monde. Si leur utilisation est documentée, en Chine, au 4ème siècle avant JC, l'exploitation commerciale que nous leur connaissons aujourd'hui, ne commence qu'au XIXème siècle.

C'est un type d'énergie que l'on trouve, en quantités différentes, dans la nature. En dépit de son origine naturelle, les émissions que son utilisation engendre – et en particulier celles qui résultent de la combustion des dérivés du pétrole – explique qu'elle ne soit pas classée parmi les sources d'énergie propres.

Les combustibles fossiles et leurs dérivés sont les principales sources d’énergie et permettent de faire marcher des véhicules, de chauffer et de produire de l’énergie électrique. Leur combustion provoque toutefois des problèmes environnementaux dont, en particulier, l'émission de gaz à effet de serre (CO2), sans compter les émissions de soufre et d'oxydes d'azote, hautement polluants.

APUNTES SOBRE hidrocarburos

Avantages

  • D'une manière générale, la technologie contemporaine facilite considérablement l'extraction.
  • Source d'énergie accessible en permanence.
  • Las gasolinas y gasóleos son accesibles por doquier para el transporte.
  • Le secteur transport accède partout à l'essence et aux gasoils. Bon nombre des produits qui nous entourent sont issus du pétrole (plastiques, câbles, polymères, engrais, tissus, chaussons, etc.).
  • Les réserves existantes sont importantes ; c'est donc une énergie abondante.

Inconvénients

  • Émission de gaz polluants dans l'atmosphère.
  • Les réserves très abondantes qui existent sont nettement supérieures à la capacité qu'a la planète d'absorber les émissions.
  • La combustion du pétrole empêche de fabriquer d'autres biens. Coût d'opportunité : s'il n'était pas utilisé comme carburant, il pourrait servir à produire des biens.
  • C'est une énergie importée de pays tiers. Il y a une forte dépendance à l'égard de cette ressource.
  • Des prix changeants. Leur grande instabilité provoque d'importants déséquilibres dans l'économie et la société.
 

L'ENERGIE DES HYDROCARBURES EN EUSKADI

La Stratégie énergétique de l'Euskadi fixe des objectifs ambitieux visant à dissocier progressivement le fait énergétique et le pétrole. Pour ce faire, il est prévu de remplacer graduellement les essences et les gasoils par des énergies plus propres. Ce processus doit nous permettre d'atteindre une production d’énergie renouvelable capable de répondre à tous les besoins énergétiques de la société, qu’ils soient industriels, domestiques ou de transport.

Valorisation de la ressource

Outre leur utilisation énergétique dans les moteurs, les hydrocarbures sont une matière première incontournable pour la fabrication d’éléments précieux à usage quotidien tels que les plastiques, vêtements ou médicaments - objets sans lesquels le mode de vie actuel serait impensable.

Les plastiques

Le plastique est le principal matériau dérivé du pétrole. Il est présent dans un nombre infini de produits : jouets, emballages alimentaires et de boissons, boîtiers des appareils électroniques et ménagers, tuyaux en PVC, etc. Il est également utilisé dans la production de détergents et de produits nettoyants ; les meubles et les vêtements en fibres synthétiques, les isolants, les peintures, etc.

Matériel sanitaire

Un grand nombre de médicaments et de produits sanitaires sont obtenus à partir de substances dérivées du pétrole. L'ibuprofène ou l'aspirine classique par exemple, et des articles aussi divers que les seringues, les contenants jetables, les prothèses, entre autres.

Cosmétique

Les produits cosmétiques utilisés quotidiennement dans notre société trouvent leur origine dans les dérivés du pétrole. Citons par exemples les produits de maquillage dans toutes leurs variantes, les crèmes et les onguents, les teintures et pratiquement toutes les gammes de produits de beauté imaginables. La synthèse de produits pétroliers a permis d’universaliser la production des produits cosmétiques les plus demandés à l'échelle du monde.

Les loisirs

Les fibres synthétiques d’origine pétrochimique ont apporté d’importantes solutions et améliorations technologiques au monde des sports et autres activités de loisirs. Légère et malléable, la fibre de carbone a remplacé les bois tropicaux protégés, dans la fabrication d'instruments de musique et dans de nombreuses autres applications : les skateboards ou snowboard, entre autres ; elle est largement présente dans l'industrie automobile ou l'aéronautique.

Livres, magazines et peintures

Les solvants sont des éléments dérivés du pétrole. On les trouve dans l’encre des magazines, des livres et des journaux, où ils sont mêlés à des pigments. Ces produits chimiques, l'essence de térébenthine par exemple, sont aussi mélangés aux peintures ou utilisés pour le nettoyage.

Vêtements et textiles

Les vêtements que nous portons contiennent des mélanges de différents tissus, dont du lycra, du nylon ou du polyester, très couramment utilisés. Ce sont tous des dérivés du pétrole. Il en va de même des tissus qui imitent les fourrures d'origine animale et sont utilisés dans le monde de la mode et du sport, mais aussi pour les meubles, les machines, les tuyauteries, etc.