Organisme énergétique
du Gouvernement basque

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Énergies marines

La mer renferme un grand potentiel d'énergie renouvelable. Cette énergie marine se manifeste principalement dans les vagues, les marées et les courants ainsi que dans la différence de température entre la surface et le fond de la mer.

Le vent produit des vagues dans la mer, qui sont utilisables à des fins énergétiques. Différents " convertisseurs de vagues " flottants ou ancrés à la côte ou aux fonds marins ont été développés. Leurs niveaux de maturité et de performances restent variables.

Toutefois, les travaux de recherche progressent et l'énergie de la mer gagne en importance dans toute l'Europe. Elle permet en effet de persévérer dans l'indispensable développement énergétique d'une manière durable et respectueuse de l'environnement. L'Euskadi a un potentiel moyen-élevé de valorisation de l'énergie des vagues. Il dispose, pour ce faire, de structures de recherche qui sont une référence dans toute l'Europe : la station d'énergie houlomotrice de Mutriku et la centrale d'essai de dispositifs énergétiques flottants offshore BiMEP.

Types d'énergie marine

L'énergie de la mer se manifeste sous forme de gradient salin, de gradient thermique océanique, de marées, de courants et de vagues.

Energie des vagues ou houlomotrice

L'énergie des vagues, ou houlomotrice, se produit sous l'effet du vent sur la surface de la mer. Le Golfe de Biscaye ou mer Cantabrique, avec ses vents qui soulèvent des vagues de presque trois mètres en moyenne, offre un grand potentiel énergétique pour l'Euskadi.

Energie des marées et des courants

L'énergie des marées et les courants, ou énergie marémotrice, met à profit les masses d'eau et les courants qui se produisent entre la marée haute et la marée basse (marnage). Des marées de grande amplitude ou de forts courants sont nécessaires pour que ces techniques soient applicables.

Energie maréthermique

L'énergie thermique des mers est produite par l'écart de température entre la surface de la mer et les fonds marins. Cette technique est uniquement applicable dans les mers de grande profondeur et avec forte incidence solaire pendant toute l'année.

Energie des gradients de salinité

L'énergie valorisable au travers des gradients de salinité est liée à la différence de salinité entre différentes masses d'eau. Normalement, ce phénomène se produit dans les grands estuaires.